30 de septiembre de 2009 |

Atrapan buscón béisbol con 244 kilos de cocaína


La revista norteamericana Sports Illustrated teme que la firma de prospectos dominicanos sea utilizada para lavar dinero
La droga y las armas se encontraban en una camioneta cerca del programa de béisbol de Arias Castillo en Villa Mella.
ATLANTA. Un entrenador dominicano de béisbol utilizaba bultos de entrenamientos idénticos a los que utilizaban sus jugadores para ocultar una parte de los 293 kilos de cocaína y armas de fuego que las autoridades allanaron el 17 de septiembre en lo que se considera un ataque sorpresivo "sin precedentes".


José Gabriel Arias Castillo, de 35 años, tenía 244 paquetes de cocaína, dos ametralladoras P-90, un rifle equipado con un silenciador y telescopio junto a otras armas, miles de balas y una prensadora de droga en una camioneta Honda Ridgeline parqueada cerca del hogar donde residen jugadores bajo su custodia.


Arias Castillo, un ex lanzador de los sistemas de ligas menores de los Filis de Filadelfia, parecía estar haciendo una suave transición de atleta a entrenador (o buscón) como son conocidos esos que entrenan, dan hospedaje y alimentan a prospectos dominicanos a cambio de un porcentaje de sus bonos.


Recientemente Arias Castillo firmó un lanzador con contrato de Grandes Ligas por un poco más de US$300 mil y ayudó a otro a conseguir un bono de US$75 mil.


Alejandro Moscoso Segarra, fiscal del Distrito Nacional, le dijo a los reporteros que la droga podría estar vinculada al fugitivo internacional José Figueroa Agosto.


Figueroa Agosto es buscado por el FBI, entre otras agencias contra el crimen organizado. Una publicación hecha en la República Dominicana estima que el anillo de Figueroa Agosto mueve alrededor de US$200 millones al mes en el tráfico de drogas.

No está cuántos prospectos Arias Castillo entrenó y dio albergue en su academia en Villa Mella, pero un vocero de la Dirección Nacional de Control de Drogas (DNCD), dijo que las autoridades no suspendieron a los prospectos ni nadie envuelto en el programa.


SI.com llamó el viernes en la mañana a dos números de teléfonos a nombre de Arias Castillo, pero de inmediato salieron los grabadores. El vocero de la DNCD, Roberto Lebrón, dijo que Arias Castillo está en prisión mientras espera por una audiencia con un juez.


Un escucha internacional describió a Arias Castillo como un entrenador de "muy bajo perfil". Otro entrenador dominicano que conoce a Arias Castillo y que habló con SI.com notó que (como lo indican dos firmas recientes) su programa estaba pasando por un gran momento y ganándose el reconocimiento de los escuchas de las Grandes Ligas y jugadores aspirantes.


Conocido como "Ban Ban" o "El Pelotero", Arias Castillo lanzó para los Phillies Appalachian en 1996, compilando efectividad de 10.98 en 10 2/3 entradas durante cinco partidos.


El arresto de Arias Castillo, aunque aislado, levanta un creciente temor entre los escuchas y ejecutivos en América Latina: Que los bonos de firma del béisbol puedan convertirse en un método de lavado de dinero del narcotráfico.


Los millones de dólares que los equipos están invirtiendo en las firmas de prospectos, combinado con el dinero en efectivo que los jugadores hacen a sus entrenadores, crea las condiciones ideales para lavar dinero en una isla que a menudo es considerada una escala del narcotráfico hacia los Estados Unidos y Europa.


Entrenadores de béisbol como Arias Castillo no están sujetos a regulaciones o revisiones de antecedentes ni por el gobierno dominicano ni por las Grandes Ligas.


Las Ligas Mayores ha insistido durante mucho tiempo que no tienen autoridad sobre entrenadores o jugadores que no sean sus empleados. Sin embargo, el Departamento de Investigación de Béisbol, ha elaborado una lista de escuchas, advirtiéndoles sobre entrenadores con antecedentes de uso de esteroides, documentos fraudulentos u otros problemas.


"Es sólo cuestión de tiempo", dijo un director de escuchas internacionales, "antes que uno de nosotros sea baleado o asesinado".

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